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Via Láctea: o novo mapa que revela que nossa galáxia é "deformada e torcida"


Publicado em 09 do 02 de 2019 por Luiz Soler

O mapa tridimensional preparado por astrônomos na Austrália e na China mostra a galáxia não como uma espiral plana, mas como um disco de estrelas em um "S", que "está sendo deformado em um padrão que torce progressivamente"

A galáxia em que vivemos tem uma forma muito diferente do que se pensava anteriormente.

Cientistas frequentemente descrevem a Via Láctea como uma espiral plana contendo cerca de 250 bilhões de estrelas.

O Sol e seus planetas, incluindo a Terra, ocupam um pequeno canto em um dos braços menores daquela espiral.

Mas um novo estudo publicado na revista Nature Astronomy apresenta uma imagem muito diferente da nossa galáxia.

Pesquisadores na Austrália e na China dizem que a Via Láctea é uma espiral deformada que se torce progressivamente à medida que as estrelas de seu centro estão mais distantes.

Estrelas pulsantes

O novo mapa 3D da Via Láctea foi preparado por astrônomos da Academia Chinesa de Ciências e da Universidade Macquairie, na Austrália.

Os cientistas desenvolveram a três - um mapa tridimensional com base em dados de 1.339 estrelas chamadas cefeidas clássicos .

As cefeidas são estrelas cujo brilho é até 100.000 vezes mais forte que o do Sol e cuja distância do centro da galáxia pode ser medida com uma margem de erro de aproximadamente 5%.

Estas estrelas emitem pulsações regulares que são observadas como alterações no seu brilho.

E, combinando o período de pulsação com as mudanças no brilho, é possível estimar a distância do centro da Via Láctea com um alto grau de precisão.

Na forma de "S"

"Em geral, achamos que as galáxias espirais são bem planas, como o Andrômeda, que pode ser facilmente visto através de um telescópio", disse Richard de Grijs, astrônomo da Universidade Macquarie e um dos autores do estudo.

Estrelas Cefeidas
NASA
As cefeidas são como "velas" no espaço cujo brilho é usado pelos astrônomos para medir distâncias em galáxias.

No entanto, no mapa desenvolvido por De Grijs e seus colegas, o disco da Via Láctea torce progressivamente em seus extremos.

E isso ocorre porque a tração da gravidade é mais fraca quanto mais longe as estrelas estão da região interna da galáxia. O disco espiral começa então a adotar uma forma "S" distorcida.

"Nas regiões exteriores da maneira leitosa descobriram que o disco estelar em forma de deformação é fazer num padrão em espiral que gira progressivamente " explicou De Grijs.

Chen Xiaodian, principal autor do estudo, observou que o mapa tridimensional "é crucial para estudar os movimentos das estrelas dentro da nossa galáxia" .

A aparência deformada da Via Láctea é rara, mas não única.

Os cientistas já observaram cerca de uma dúzia de galáxias que mostram uma contorção progressiva nas partes externas de seus discos.